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儿童大脑发育是如何成长的

神经科学的研究表明,儿童时期是一个巨大的大脑发育时期。年轻的大脑会根据从新环境到生活经历、照顾者到人际关系的每一件事而改变形状和大小。

家长如何利用这些新知识更好地帮助孩子的成长和发展

大脑发育

人脑是由数以百万计的脑细胞(神经元)组成的。成人大脑中含有大约1000亿个。令人惊讶的是,一个婴儿生来就拥有很多。婴儿的大脑中包含的细胞和电路比他们最终需要的要多得多。

从出生前到婴儿出生后的第一年,这些过度生产的脑细胞迅速在它们之间形成数万亿个连接(突触)。这种突触连接网络最终将决定孩子的思维和行为。

早期大脑发育

并不是所有的神经元和突触都会随着孩子的成长而保留下来。生活经验将激活某些神经元,在它们之间建立新的联系,并加强现有的联系(髓鞘形成)。未使用的连接最终将被消除(突触修剪)。

建立巨大的联系,通过生活经验创造和加强联系,修剪未使用的联系,是人脑的显著特征。这个过程(基于经验的可塑性)允许婴儿灵活地适应他们出生的任何环境,而不受太多硬连接的约束。

大脑发育期需要父母关爱

首先,孩子们需要很多的照顾,也就是生活经验,才能独立。第二,父母在成长期做什么或不做什么会对孩子的生活产生深远的影响。

例如,如果一个父母总是表现出对幼儿的爱和关心,那么“爱和关心的联系”会随着时间的推移而发展或加强。但是,如果父母不断地惩罚或对孩子严厉,那么“惩罚性和严厉的联系”反而会更强。因为爱与关怀的经验缺失,这些相应的脑细胞将萎缩,最终从大脑网络中移除。因此,孩子在成长过程中缺乏对未来生活中建立健康、有意义的关系所必需的爱和关怀的理解。

早年生活是一个特殊的敏感期,在这个时期,经验会产生持久的影响。尽管这种基于经验的大脑可塑性存在于一个人的一生中,但孩子的大脑比成熟的大脑更具可塑性。在儿童学龄前,脑细胞的修剪也最快。这些连接在成年期间的密度将减少到2岁时的一半。

现在我们知道为什么养育和积极的养育如此重要。对于缺乏基本的社会和情感培养的孩子来说,事情可能会严重出错。

儿童发展中的先天与后天

除了影响脑细胞网络的形成外,早期生活经验还可能对儿童的生活产生另一个重要影响。大量的科学证据表明,生活经验可以影响基因表达——基因中的信息是如何被利用的(表观遗传学)——在某些情况下,通过减慢或关闭基因,而在另一些情况下,通过增加基因的输出。

这就是为什么同卵双胞胎不是彼此的复制品。尽管它们的基因(DNA代码)是相同的,但它们的表观标记与出生时是不同的,并且随着它们以独特的方式与环境相互作用而继续分化。

更重要的是,这些表观的变化可以是永久的,并且可以代代相传。

在古老的先天与后天的争论中,表观遗传学提供了一个令人惊讶的中间立场。基因是极其重要的,但环境因素也是如此。

父母在儿童发展中的作用

神经可塑性和表观性是理解儿童发育的两个主要基石。虽然我们不需要做完美的父母,足够好的儿童教育可以给孩子带来巨大的好处。特别是,在不同的育儿方式中,权威育儿是最好的育儿方式,与最好的结果相关,而其他类型的育儿方式可能导致毁灭性的后果。

关于作者: 少儿编程教育

万服编程(www.seodsj.com)专注少儿编程的教育分享,为家长提供一个可以方便给孩子学习编程的平台,使孩子们赢在起跑线,并且能够通过少儿编程教育提高孩子的各方面综合能力。

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